‘Lyme los je niet op met een pleister’

Wil je een goede werkgever zijn in de groene sector, dan moet je deelname aan de Jaarlijkse Lyme Screening gemakkelijk maken, vindt HR-adviseur Harald Waijers. “Toen we bij Boomrooierij Weijtmans onze BHV-dag combineerden met bloedprikken, was er ineens veel meer interesse.”

Harald was de afgelopen tijd HR-adviseur en KAM-coördinator bij Weijtmans, en heeft bij meerdere bedrijven in de groene sector gewerkt. “Ik durf wel te zeggen dat ik de cultuur binnen de sector goed ken en zie overal dezelfde dingen terugkomen: er moet héél wat aan de hand zijn voordat medewerkers naar een dokter gaan.”

Bewust bezig met veiligheid

“De directie van familiebedrijf Weijtmans heeft juist uitzonderlijk veel aandacht voor veiligheid”, gaat Harald verder. “Toch gebeuren ook hier ongelukken. Bomen rooien en snoeien is nou eenmaal relatief gevaarlijk werk. Ongelukken en bijna-ongelukken moeten daarom worden gerapporteerd. Maar wat opvalt, is dat er in de praktijk nóóit meldingen zijn van bijna-ongelukken. Dat kan natuurlijk niet! Ik denk dat de houding van mensen verandert door hun risicovolle werk. Als het niet echt fout gaat, is er niks aan de hand. En sommigen hebben niet eens meer in de gaten dat iets maar nét goed is gegaan. Dat maakt werken aan preventie lastig, ook als het gaat om het tegengaan van Lyme.”

Poster en toolkit onvoldoende

“Een toolkit aanbieden en een poster ophangen tijdens de Week van de Teek, is echt niet genoeg om gedrag van mensen te veranderen. Dan hoor je in de kantine een paar grappen, en dat was het dan weer. Daarom biedt Weijtmans sinds 2018 ook de Jaarlijkse Lyme Screening (JLS) aan. Maar slechts een handjevol medewerkers deed de eerste jaren mee, terwijl er ongeveer 35 mensen rondlopen die elke werkdag in het groen werken, en die dus risico lopen. Daarom zijn we gaan nadenken hoe we medewerkers beter zouden kunnen faciliteren.”

Bloedprikken laagdrempeliger

“Bloed laten prikken bleek een drempel”, vertelt Harald. “Deelnemers kregen een prikset toegestuurd en moesten zelf langsgaan bij een prikpost. Maar die prikposten zijn vaak alleen geopend tijdens werkuren. Dat is natuurlijk wel te regelen, maar handig is anders. We merkten dat mensen te loyaal waren aan hun werkgever om hier hun werk voor opzij te schuiven.”

“Daarom hebben we besloten om het bloedprikken voor de JLS te combineren met onze jaarlijkse BHV-dag. Bij Weijtmans willen we dat iedereen binnen het bedrijf een BHV-certificaat heeft, dus op zo’n dag zijn we allemaal aanwezig. We hebben kunnen regelen dat iemand op onze locatie bloed kwam afnemen. Dat was een goede zet. Ineens hadden we 25 aanmeldingen.”

Wat zeggen de waardes?

Maar liefst zes medewerkers bleken verhoogde waardes te hebben. Ze kregen het advies om een extra test te laten doen. Harald: “Dat riep vragen op. Want wat betekenden die waarden precies? Ook waren er medewerkers die contact opnamen met hun huisarts, en die te horen kregen dat de huisarts er niet veel mee kon zolang ze geen klachten hadden.”

“Innatoss heeft dat toen heel goed opgelost. Binnen de kortste keren kwam Kim Plaum een presentatie geven met duidelijke uitleg over de waardes en de screening. Het gaat erom of de waardes in je bloed veranderen, dus één meting zegt niet zoveel. Daarom is het zo belangrijk om te blijven screenen.”

“Bovendien werken artsen met protocollen. Als je bijvoorbeeld keelklachten hebt, gaan ze een lijst met mogelijke oorzaken van keelklachten af. Door die werkwijze kan het lang duren voordat een arts het verband legt tussen je klachten en de ziekte van Lyme. De JLS maakt jou en je huisarts veel meer alert op deze ziekte. Ook dat is winst.”

JLS heeft meerwaarde

Harald ziet absoluut meerwaarde in de JLS. “Als er een ongeluk gebeurt bij een boomrooierij, los je dat doorgaans niet op met een pleister. Datzelfde geldt voor de ziekte van Lyme. Dat is een beroepsziekte, die we moeten behandelen als elk ander beroepsrisico. Naast het verstrekken van persoonlijke beschermingsmiddelen moeten we dus screening aanbieden. Ik hoop dat het bewustzijn onder collega’s toeneemt, en dat ze het nut van de screening inzien. Als het helpt om deelname aan die screening gemakkelijker te maken, moet je dat denk ik doen. Dat hoort in mijn ogen bij goed werkgeverschap in de groene sector.”