Heeft u chronische Q-koorts, of bent u in 2011 met het Australische Q-koorts vaccine ingeënt?

Vrijwilligers gezocht voor onderzoek

Een nieuw en effectief Q-koorts vaccin zonder nare bijwerkingen, dat is het doel van ons onderzoekproject Q-VaxCelerate. Sinds 2015 werken wij samen met een aantal Amerikaanse partners hieraan. Voor de volgende fase is Innatoss op zoek naar vrijwilligers die aan dit onderzoek willen bijdragen. Dit houdt patiënten met chronische Q-koorts in, en mensen die in 2011 het Australische Q-koorts vaccin hebben ontvangen.

Een belangrijk onderdeel van dit project is het begrijpen van de afweerreactie tegen de Q-koorts bacterie. De hulp van vrijwilligers die tijdens de Q-koorts uitbraak blootgesteld zijn, is hierbij onmisbaar. Anja Scholzen, immunoloog en hoofdonderzoeker van het Q-VaxCelerate project bij Innatoss, vertelt graag meer over dit onderzoek.

Op dit oppervlakte zitten tienduizenden cellen en elke puntje dat je ziet, is een cel die een herkenningssignaal geeft als ze een stukje bacterie herkend.

Wat onderzoekt Innatoss precies?

Innatoss onderzoekt welke stukjes van de Q-koorts bacterie door het menselijke afweersysteem herkend worden. Deze stukjes kunnen namelijk een ingrediënt van het vaccin zijn. De stukjes zijn voorspeld met behulp van een computermodel en onze experimenten laten zien welke goed zijn. Met behulp van bloed van mensen die eerder Q-koorts hebben gehad, wordt dit onderzocht. Hiervoor gebruiken wij onder andere de zogenaamde ELISpot test, waarmee je met het blote oog kan zien hoeveel cellen een reactie geven.

Wie doet er al aan het onderzoek mee?

Wij zijn dit onderzoek begonnen met een groep van ongeveer 140 vrijwilligers uit het dorp Herpen. Deze mensen zijn jaren geleden aan de Q-koorts bacterie blootgesteld. Wij kijken hier dus echt naar lange termijn reactie van het immuunsysteem. Dat is belangrijk als je een vaccin wil maken, want een vaccin moet langdurig werken.

En is er al iets uitgekomen?

Van de 50 peptiden stukjes die wij nu uitgebreid onderzocht hebben, zijn er minstens 16 die door een aantal mensen herkend worden. Dit is een derde van de voorspelde stukjes: een veelbelovend resultaat. Wij willen nu verder kijken of tussen de andere stukjes bacterie nog meer mogelijke ingrediënten van het toekomstige vaccin zitten.

Dus waarom zoeken jullie nu mensen met chronische Q-koorts?

Na verloop van tijd neemt het aantal ziekte-specifieke afweercellen behoorlijk af. Er zijn dan nog wel cellen die reageren bij een nieuwe infectie, maar omdat dit er zo weinig zijn, kunnen wij die niet meten. Om dit wel te kunnen, hebben wij mensen nodig die heel lang bezig zijn geweest om de Q-koorts bacterie te bestrijden. Dit is het geval voor mensen met chronische Q-koorts.

Innatoss onderzoeker Anja Scholzen aan het werk.

Jullie zijn ook op zoek naar mensen die in 2011 tegen Q-koorts gevaccineerd zijn – hoe zo?

Precies! Om te weten of onze stukjes bacterie geschikt zijn voor een effectief vaccin, willen wij graag weten of dezelfde reactie ook optreedt als bij mensen die met het Australische Q-koortsvaccin ingeënt zijn. Alhoewel dit bestaande vaccin nare bijwerken heeft, beschermt het toch – en wij willen graag begrijpen waarom. Daarvoor zijn wij nu op zoek naar mensen uit de risicogroep met hart- en vaatproblemen, die in 2011 gevaccineerd zijn tegen Q-koorts in de vaccinatiecampagne van het RIVM en de GGD.

Wat moeten mensen doen als ze geïnteresseerd zijn om mee te doen?

Wilt u meer informatie over dit onderzoek? Neem dan contact met ons op via: qkoortsvaccin@innatoss.com.